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‘침묵의 살인자’ 당뇨, 당뇨가 암까지 불러온다?
 
‘침묵의 살인자’라고 불리는 질병을 알고 계시나요? 바로 우리 주변에서 흔하게 들어봤던 ‘당뇨병’의 별명입니다. 당뇨병은 한 번 발병하면 지속적인 관리가 필요한 만성질환입니다. 당뇨병은 ‘암’과도 밀접한 관계가 있는데, 오늘은 당뇨병과 암의 관계를 소개해드립니다.



당뇨병 환자들의 암 발생률이 
당뇨병이 없는 성인보다 높다는 연구 결과
건강보험심사평가원에 따르면, 2020년에 국내 당뇨병 환자는 333만명이고, 지난 4년간 64만명이 늘어나며 빠르게 증가하는 추세입니다. 게다가 대한당뇨병학회에 따르면 당뇨 직전 단계의 사람이 국내에 830만명, 고위험군에 있는 사람도 1300만명이 넘는 것으로 추정하고 있습니다. 그러나 당뇨병 환자의 절반 정도는 본인이 당뇨병에 걸렸는지조차, 자신이 위험군에 있는지도 인지하지 못하고 있습니다.

당뇨병의 유형은 기전에 따라서 선천적 인슐린 분비 부족으로 발병하는 제1형 당뇨와 후천적으로 인슐린 저하와 생활습관으로 인해 발생하는 제2형 당뇨로 구분됩니다. 서울의대 유근영 교수팀에서는 제2형 당뇨병의 원인은 생활습관, 운동 부족, 스트레스, 비만 등이 원인이라는 연구결과를 발표했으며, 일반인보다 암으로 인한 사망률이 26% 증가한다고 밝습니다.1)


건국대학교 송기호 교수(내분비대사내과) 연구팀에서는 특히 ‘제2형 당뇨병’(이하 ‘당뇨병’)환자는 당뇨병이 없는 성인보다 암 발생 위험이 높기 때문에, 암 예방과 관리에 각별한 주의를 기울여야 한다고 이야기합니다. 추가적으로, ‘당뇨병 진단 후 첫 6개월 이내에 암 발생률이 가장 높고, 이후엔 가능성이 점차 낮아지지만 지속적으로 높은 가능성을 유지했다’고 발표했습니다.2)  따라서, 당뇨 발병 직후부터 각별한 관리가 필요합니다.


당뇨병 환자들은
왜 암에 걸릴 위험이 증가할까?
대한당뇨병학회에 따르면 당뇨병은 혈당이 치솟으면 각종 합병증에 노출되기 쉽다고 설명합니다. 그 중에서도 특히 ‘암 발병’ 위험이 증가하게 되는데, 당뇨로 인해 고혈당과 인슐린 분비 기능에 문제가 생기면 그것이 암을 유발할 가능성을 갖기 때문입니다.3) 

미국 시티오브호프암센터 테르미니 교수 연구팀은 혈당 조절에 실패하면 '인슐린 과다 분비'와 '만성염증', '유전자 손상' 등 세 가지 원인으로 암 발생 위험이 커진다는 사실을 밝혀냈습니다. “제2형 당뇨병 환자는 과도한 인슐린을 분비하게 되는데, 인슐린은 혈당 조절 뿐 아니라 세포 성장을 자극하는 역할도 한다. 따라서 인슐린이 과다 분비되면 그만큼 암 발생 위험도 증가한다"고 발표했습니다. 추가적으로 연구팀은 “당뇨병을 완치하는 치료제가 없기 때문에 '혈당 조절'이 현재로서 가장 훌륭한 치료방법”이라고 덧붙였습니다.4)



식생활습관 개선이 무엇보다 중요해요!
제2형 당뇨병의 주 원인은 ‘생활습관’입니다. 그리고 최선의 치료방법은 혈당 조절‘이지요. 때문에 우리들의 삶의 패턴을 건강하게 바꾸면 당뇨와 암을 예방하는 데에 도움이 됩니다. 
앞으로 당뇨와 암을 예방하기 위해서, 체내의 인슐린을 조절하는데 도움이 되고, 항산화비타민, 무기질, 섬유소, 파이토케미컬 등이 풍부해 암 예방에 도움이 되는 채소, 과일을 충분히 섭취하시길 권장드립니다. 또한, 건강한 생활을 위해서 일주일에 5회 이상, 하루 30분 이상의 꾸준한 운동하는 습관을 가져보시길 추천드립니다. 아이쿱 자연드림은 조합원분들의 건강을 위해 당뇨와 암예방에 도움이 되는 건강한 식품을 생산하고, 건강한 생활을 할 수 있도록 꾸준히 함께하겠습니다. 

[출처]
1) EMD Medical News, 당뇨, 아시아인에게 암 중요 원인, 2017.03.23
2) 메디컬옵저버, 국내 제2형 당뇨병 환자는 '암' 고위험군, 2020.05.19
3) cancer answer, [당뇨와 암] 당뇨병 환자 노리는 암은 어떤 암?, 2021.03.11
4) 동아사이언스, 당뇨병 합병증, 암 발생 위험 늘리는 세 원인 밝혔다, 2019.08.26
 
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